人类皮肤tt细胞直接“变身”运动神经元可治疗瘫痪

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从健康的42岁妇女身上取样的皮肤细胞转化成运动神经元。图片版权:Daniel Abernathy

本文转载自新华社aaaaa,记者冯卫东。

据近来出书的《细胞·干细胞》(Cell Stem Cell)杂志报导,美国华盛顿大学医学院研讨人员,没有通过干细胞培育等过程,成功地将取自健康成人的皮肤细胞,直接转化成了运动神经元。最新办法不只有助于开发出神经退行性疾病新疗法,还能防止干细胞研讨道德纷争。

运动神经元驱动肌肉缩短,一旦损害,会导致肌萎缩侧索硬化症和脊髓性肌萎缩等损坏性疾病,终究构成患者瘫痪和过早逝世。科学家们一向期望开发出神经退行性疾病新疗法,但由于无法在实验室培育出人类运动神经元,所以,许多尽力成效甚微。

研讨人员使用了取自20岁至70岁健康成年人的皮肤细胞。转化后的运动神经元与一般的小鼠运动神经元比较,在基因的敞开和封闭甚至功用方面毫不逊色。但由于很难从健康成人取得运动神经元样本,因而尚无法断定,这些细胞是否与天然的人类运动神经元完美匹配。

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消除制作多能干细胞发生的道德问题

由于研讨人员无法从活人体中对运动神经元取样,但可简单对皮肤取样,因而,新技术让实验室中研讨运动神经元成为可能。更重要的是,转化成的运动神经元能够保存原皮肤细胞的年纪,也就是患者的年纪,而坚持细胞的年纪特征,关于研讨在不同年纪构成并在之后数十年间恶化的神经退行性疾病至关重要。

多能干细胞方法类似于拆掉房子重起新楼;而新方法则更像装修,即在保存原始结构的前提下,对内部进行改造,然后保存了需求进行研讨的老化成人神经元的特征。不通过干细胞阶段,消除了多能干细胞带来的道德纷争。

未来,研讨人员将对患者身后捐献的神经元样本进行进一步研讨。

总修改圈点

科学研讨的规模触及自然界的方方面面,人类自己的身体就是一个极其重要的探究边境。从干细胞研讨,到基因修改,再到制作脑图谱等等,这一边境的鸿沟一次又一次地触碰前沿。与此同时,该范畴的研讨又十分简单惹起道德道德方面的争议。如果既能处理或缓解人类生、老、病、死的难题,又不会让人感到冲突,那真真是极好的。将人类皮肤细胞直接转化成运动神经元的研讨,看起来具有这样的“气质”。

参考资料:

Human skin cells transformed directly into motor neurons

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